Eilandhoppen in Caribisch gebied; tips en trucs

Heb je plannen om te gaan eilandhoppen in de Caribbean? Of ben je op zoek naar tips tijdens het oriënteren op reizen in Caribisch gebied? Dan ben je hier op de juiste plek! Inmiddels wonen manlief en ik alweer een jaar op Curaçao en hebben we verschillende Caribische eilanden bezocht. Op het moment van schrijven zijn we net terug van een vakantie waarin we zowel St. Maarten, St. Eustacius, Saba en St.Kitts en Nevis hebben bezocht. Ook Bonaire hebben we inmiddels af kunnen strepen en in de blog verwerkt. Voor wie trouwens denkt dat ‘alle Caribische eilanden op elkaar lijken’; dat is absoluut niet zo. Elk eiland is anders qua natuur, cultuur en lokale keuken.

De belangrijkste tip voor eilandhoppen in Caribisch gebied: planning!

Dit is echt de allerbelangrijkste tip die ik je kan meegeven als je besluit te gaan eilandhoppen in de Caribbean: zoek eerst grondig uit op welke dagen en tijden er vluchten of bootverbindingen zijn tussen de eilanden die je wilt bezoeken. En plan vervolgens daar je vakantie/overnachtingen omheen en niet andersom.
Dit scheelt je niet alleen geld maar vooral ook veel tijd en energie. Wij waren zo slim (not!) om eerst de heen- en terugvlucht naar St. Maarten en vervolgens alle overnachtingen te boeken. Om er vervolgens pas achter te komen dat er niet op alle dagen rechtstreekse verbindingen zijn tussen de omliggende eilanden.

We zijn daarom onnodig vaak teruggehopt naar St. Maarten om vandaaruit weer verder te hoppen naar de bestemming waar we eigenlijk heen wilden. Met de wetenschap van nu hadden we onze reis als volgt gepland: Vanaf St. Maarten vliegen naar St. Kitts en Nevis, dan de boot (Makana Ferry) naar Statia, van Statia met de boot naar Saba en van Saba terugvliegen naar St. Maarten.

St. Maarten is het perfecte startpunt om te eilandhoppen

Het is ook meteen de enige reden dat wij het stiekem wel jammer vinden dat we op Curaçao wonen en niet op St. Maarten. Vanaf Curaçao kun je alleen met het vliegtuig naar de omliggende eilanden Bonaire en Aruba. Vanaf St. Maarten heb je echter oneindig veel opties voor zowel bootverbindingen als rechtstreekse vluchten. Eigenlijk heb je dubbel veel opties want zowel de Nederlandse als de Franse kant van het eiland hebben een vliegveld en een ferryterminal.

De Nederlandse kant is uiteraard goed verbonden met de andere eilanden binnen het Koninkrijk. En de Franse kant heeft juist weer vluchten naar de andere Franse eilanden. Veel van de omliggende eilanden zijn trouwens ook prima als dagtrip te bezoeken.

Naast St. Maarten is ook Trinidad een echte hub om van daaruit naar andere eilanden te reizen.

Vervoer op de Caribische eilanden

Ook al zijn veel eilanden prima tijdens een dagtrip te bezoeken, het is sowieso leuk om 2 nachten op een eiland te blijven. Hou er wel rekening mee dat je overal een huurauto nodig hebt. Ook voor een dag. Taxi’s vragen gerust 25 euro voor een ritje van 5 minuten. Of regel vooraf een tour. Geen enkel door ons bezocht eiland in het Caribisch gebied is ingericht op voetgangers. Er zijn bijna nergens trottoirs en zelfs als ze er zijn is het vaak te warm om te wandelen.

De kosten van eilandhoppen in de Caribbean

Tja… Je kunt het natuurlijk zo gek maken als je zelf wilt, maar echt goedkoop gaat het sowieso niet zijn. Het zijn weliswaar maar korte vluchten maar ze zijn behoorlijk prijzig. Reken op gemiddeld € 100 – € 150 per persoon enkele reis. De ferries zijn wel iets goedkoper

Ook overnachtingen onder de € 100 zijn een zeldzaamheid. Hoe kleiner het eiland, hoe minder accommodatie er überhaupt beschikbaar is.

Algemene tips en wetenswaardigheden voor een vakantie op de Caribische eilanden:

  • In tegenstelling tot in Europa is er vaak nog wel een stuk ruimbagage van 23 kilo inbegrepen in de ticketprijs. Check dit vooraf goed, wij hebben nergens hoeven bijbetalen voor onze grote rugzak.
  • Elk Caribisch eiland heeft zijn eigen betaalmiddel, maar je kunt ook bijna overal betalen met US dollars. Zorg dus dat je die voldoende bij hebt. Je kunt op St. Maarten ook dollars uit de ATM halen.
  • Wij vonden dit erg dubieus, maar op ontzettend veel plekken – met name op St. Maarten – kun je alleen met contant geld betalen. Ook bij overnachtingsplekken en in restaurants. Hou hier dus rekening mee.
  • Snel last van zeeziekte bij het vervoer over zee? Dramamine blijkt een wondermiddel om zeeziekte te voorkomen. Wij kochten nog snel een paar pillen bij een farmacia op St. Maarten maar een volgende keer zorg ik dat ik ze al bij heb op voorhand.
  • Veel kleine vluchten tussen de eilanden (wij noemen ze gekscherend vliegende brommers) vertrekken gewoon als iedereen er is. Dat is dus vaak eerder dan de aangegeven vertrektijd. Luister dus goed naar wat er omgeroepen wordt.
  • Met name de kleine eilanden zijn heel erg afhankelijk van wat er wordt aangevoerd. Dat is meestal maar 1x per week. Boodschappen doen is daardoor vrij beperkt en er zijn weinig verse groenten.
  • Het is geen garantie dat je geboekte vlucht- of boot naar een eiland ook echt vertrekt. Met name bij Saba is de kans aanwezig dat je reis geannuleerd wordt door de vlieg- of ferrymaatschappij. De bereikbaarheid van het eiland is erg afhankelijk van weersomstandigheden. Als de wind te hard staat kunnen vliegtuigen niet landen (op de kortste commerciële landingsbaan ter wereld!) en als de golven te hoog zijn kan ook de ferry niet aanmeren. De tweede belangrijke tip in deze blog is dan ook: zorg voor een goede reis- en annuleringsverzekering…

Hoogtepunten, wetenswaardigheden en foodietips per eiland:

St. Maarten

  • Op St. Maarten – met name aan de Nederlandse kant – is het overal filerijden.
  • St. Maarten heeft prachtige lange zandstranden waar je heerlijk op het strand kunt wandelen
  • De golven zijn er wel behoorlijk sterk dus echt lekker zwemmen in de zee is niet overal mogelijk
  • Omdat de Franse kant ook echt Frans grondgebied is, vind je hier allemaal Franse bakkertjes en toprestaurants!
  • Het gaat er behoorlijk chaotisch aan toe om iets te bestellen maar de Franse gebakjes bij Chez Fernand in Marigot zijn de chaos waard. Beetje jammer alleen dat je ze op een kartonnetje en met plastic bestek geserveerd krijgt…
  • Voor het allerlekkerste lokale eten (Caribische/Creoolse keuken) ga je naar Chez Yvette
  • Chillen op de boulevard in St. Philipsburg deden wij bij Lazy Lizard voor de vriendelijke bediening en alle vers gemaakte snacks en lunchgerechten
  • De beste Johnny Cake van St. Maarten at ik bij The Original Fat Boy BBQ. Op St. Maarten worden Johnny Cakes vaak als bijgerecht gegeten in plaats van als sandwich zoals op Curaçao. Bij Jimmy’s at ik hem gewoon zo, maar hij gebruikt ze ook als hamburgerbroodje voor de Jimmy Cake burger.
  • De rumtour bij Topper’s Rhum Distillery is de meest commerciële en typisch Amerikaanse die ik ooit heb meegemaakt. Maar ook hartstikke leuk en zeker de moeite waard.

Check voor meer culinaire tips over St. Maarten ook zeker even de blog “St. Martin – de culinaire hoofdstad van de Caraïben” medefoodie Maris van Flying Foodie en “Culinair Sint Maarten – Alle toffe plekken om te eten en cocktails te drinken!” van Jody van Ongewoonlekker.nl die daar recent nog op persreis is geweest.

Saba

  • Een hoogtepunt om te bezoeken. Letterlijk en figuurlijk want ook het hoogste punt van het Koninkrijk kun je beklimmen op Saba.
  • Er zijn veel hikingtrails op Saba die erg goed gemarkeerd zijn.
  • Brunch bij Rendez-Vous (Ecolodge) is een dikke, vette aanrader op de terugweg vanaf Mt. Scenery. Kleine kaart, maar alles klopt.
  • Bizzy B is een fijn bakkerijtje in Windwardside waar je ook terechtkunt voor koffie, ontbijt of lunch.

St. Eustacius (Statia)

  • Er is niet zo heel veel te beleven op Statia als je niet gaat om te hiken of duiken
  • Vlak naast de ferry terminal zit The Boardwalk Cafe waar je prima kunt lunchen
  • Helaas gesloten toen wij er waren maar The Old Gin House is ook een prachtige locatie om te eten

St. Kitts & Nevis

  • Als je op St.Kitts & Nevis een auto huurt zul je eerst met de verhuurder langs het politiebureau rijden om een vergunning te halen. Dit is een ervaring op zich. Ook op St. Kitts & Nevis kom je nergens zonder auto.
  • Het Brimstone Hill Fortress is prachtig en zeker een bezoekje waard
  • Arthur’s restaurant & bar is een dikke aanrader om te lunchen. Heerlijke verse vis recht uit de zee.
  • De allerlekkerste Dal Makani (een Indiaas gerecht met zwarte linzen) at ik bij Tiranga op St. Kitts. Ze bezorgen ook.

Bonaire

  • Een auto is erg handig op Bonaire. Zeker als je het eiland rond wilt rijden. Met name om de hitte. Blijf je rondom Kralendijk dan kun je je ook prima redden met een scooter.
  • Bonaire is een walhalla voor duikers, het heeft niet voor niets de bijnaam Divers Paradise.
  • Wil je op Bonaire het Washington Slagbaai park bezoeken? Je mag er alleen met een 4×4 in en het park is in het laagseizoen op maandag gesloten.
  • Veel restaurants zijn gesloten op maandag, hou daar rekening mee in je planning als je ergens echt graag wil eten.
  • Naar Klein Bonaire gaan verschillende watertaxi’s vanaf de waterkant in Kralendijk, je kunt dus makkelijk voor maar een paar uurtjes op- en neer. Wij vonden het superleuk om te snorkelen langs het koraal. De overtocht duurt ongeveer 25 minuten. Tip: een retourticket kost $ 25 p/p, maar als je de Epic watertaxi boekt via restaurant It Rains Fishes kun je ook gebruik maken van een deal voor 2 personen voor $ 75 inclusief een koelbox met lunch, 2 strandstoeltjes en 2 handdoeken.
  • Zondagochtend kun je aansluiten bij een lesje Supyoga bij Jibe city.
  • Chefs Bonaire is een superleuk en intiem restaurantconcept van 2 Nederlandse chefs. Je schuift aan aan de ronde bar met zicht in de keuken of aan één van de twee tweepersoonstafeltjes. Het enige wat je daarna nog hoeft te doen is ontspannen en genieten van alle gerechtjes en wijnen die langskomen. Reserveer op tijd of laat je op de wachtlijst zetten in de hoop dat er een plekje vrij komt.
  • Bestel een Bonaire Blond biertje bij The Brewery op het terras en zorg dat je daarna een plekje hebt gereserveerd bij het bijbehorende restaurant La Cantina.
  • Ontbijt bij Brass Boer is een dikke aanrader op een prachtige locatie aan zee. Voor 65$ eet je 4 heerlijke gangen incl. koffie, thee, sappen en water. Alleen op do, vr en za.

Aruba

  • Aruba heeft kilometerslange zandstranden; een Caribisch pareltje

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.




Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.